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Les Fab Labs

Il existe aujourd'hui une douzaine de Fab Labs en France. Ces ateliers, nés dans les années 2000, incarnent pour certains penseurs (comme Chris Anderson ou Jeremy Rifkin) les potentialités d'une nouvelle révolution industrielle.
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Fab Lab Amsterdam par Rory Hyde [CC-BY-SA-2.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0)], Wikimedia Commons

L'origine des Fab Labs

Le Fab Lab (de l'anglais Fabrication Laboratory, ou laboratoire de fabrication) est une création du MIT, qui a lancé au début des années 2000 son laboratoire dans le cadre d'un cours au titre évocateur : "How to make almost anything" (Comment fabriquer à peu près n'importe quoi).
 
Les Fab Labs qui se sont constitués un peu partout dans le monde à la suite de cet exemple (il en existe à peu près 200), sont des ateliers comprenant des machines de toutes sortes. Imprimantes 3D mais aussi découpeuses laser, fraiseuses, découpeuses, et même machines à coudre ou à broder.
 
Pur produit de l'esprit hacker, un Fab Lab doit répondre à la charte élaborée par le MIT pour porter cette appellation (il existe environ 1 000 "hackerspaces" dans le monde, au fonctionnement similaire mais moins formalisé). L'ambition première de ces espaces est d'être ouverts à tous. Un atelier réservé à des étudiants ou à une communauté en particulier ne peut porter le nom de Fab Lab. Ils ont pour mission de rendre les machines accessibles au grand public, qui doit pouvoir se les approprier et transmettre à son tour son savoir. Le partage et l'ouverture sont les grandes idées à la base de ce projet. Les Fab Labs doivent aussi s'intégrer dans le réseau mondial afin de pouvoir partager avec les autres leurs projets et leurs avancées.
 

Vers une nouvelle révolution industrielle ?

Les Fab Labs correspondent tout-à-fait à l'esprit "Do it yourself" prôné par les hackers. Il s'agit en effet de permettre à chacun de s'approprier des machines, parfois couteuses et compliquées, pour pouvoir produire à peu près tous les objets qu'il souhaite. Meubles, outils, biens de consommation ou objet de design ou de mode, les possibilités sont presque infinies.
 
Ces lieux sont encore expérimentaux mais certains prévoient déjà qu'ils seront le berceau d'une nouvelle révolution industrielle. Pourquoi faire produire des objets à des milliers de kilomètres alors qu'on pourrait les faire soi-même de A à Z au Fab Lab de son quartier, tout en rencontrant des gens et en accumulant de nouveaux savoirs ?
 
Les Fab Labs répondent aussi à une nouvelle manière de consommer en temps de crise. Recyclage, réutilisation, réparation, bricolage et création sont dans l'air du temps. A l'heure de l'obsolescence programmé des objets, les Fab Labs expérimentent un nouveau mode de fabrication et de consommation.
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