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La fête des catherinettes

Est-ce que la "sainte Catherine" est la fête de toutes les femmes célibataires ou juste des jeunes femmes qui ne sont pas mariées à 25 ans (les catherinettes) ?
photographie de catherinettes
Agence Rol, catherinettes 1909, [Public domain], via Wikimedia Commons


Le 25 novembre, jour des Catherinettes

Dans les documents que nous avons consultés, le 25 novembre est  toujours évoqué comme le jour de la Sainte Catherine ou jour des Catherinettes.

On y fête les jeunes filles de 25 ans qui ne sont pas encore mariées. La tradition veut qu'elles portent un chapeau extravagant aux tons jaunes et verts confectionné pour ou par elles, à leur image.

En consultant notre catalogue, j'ai repéré l'ouvrage de Paul Yves Sébillot intitulé  Folklore et curiosités du vieux Paris. On peut lire à propos de "Sainte Catherine" :
Avant d'être la sainte patronne des jeunes filles, elle était celle des écoliers, des philosophes et de la faculté de théologie de Paris, parce qu'elle était très érudite. Vers la Sainte Catherine, dans les collèges, les élèves soutenaient des thèses appelés "catherinettes" pour cette raison. Au Moyen âge, c'était la plus populaire des saintes. Elle devint sans doute la patronne des jeunes filles parce que "Céatharina" en grec veut dire "toujours pure, immaculée". Quant à l'expression "coiffer la sainte Catherine" elle vient du fait qu'autrefois, en France, on habillait les statues et que les jeunes filles étaient chargées de ce soin. On devait confier aux plus âgées le soin de coiffer la sainte, d'où l'expression. Quant à l'âge de 25 ans, il était regardé comme la fin de la jeunesse et qu'elles resteraient à coiffer Sainte Catherine.
 

Autre référence consultée également : Les catherinettes en fête d'Anne Montjaret, à propos de "coiffer Sainte Catherine" je cite :

C'est à partir de 15 ans âge requis pour contracter le mariage et jusqu'à leur noce que l'on dira des jeunes filles qu'elles coiffent sainte Catherine. Cette expression désigne aussi bien le fait d'être coiffé, de porter le bonnet, que de coiffer l'effigie de Sainte Catherine.......On aura compris que l'expression s'adresse aux jeunes filles et aux vieilles filles. En effet après 25 ans, fin de la tutelle des parents pour contracter un mariage, on dit des jeunes femmes qu'elles coiffent définitivement Sainte Catherine
Vous pouvez venir consulter ces deux ouvrages en libre accès au niveau 2 de la bibliothèque  : 
  • Les catherinettes en fête
    Anne Monjaret, Archives et culture, 2008,  Collection : Images d'autrefois
    Du XIXe siècle aux années 1960, la fête de sainte Catherine, le 25 novembre, est l'un des événements festifs majeurs pour les jeunes femmes ayant atteint l'âge de 25 ans qui sont toujours célibataires. Le mot catherinette renvoie au combat des femmes des deux derniers siècles pour leur indépendance. Les photos contenues dans cet ouvrage témoignent de l'ampleur de cette fête, notamment à Paris.
    A la Bpi, niveau 2, 396 MON

     

  • Folklore et curiosités du vieux Paris
    Paul-Yves Sébillot, Maisonneuve et Larose, 2002, Collection : Références
    A la Bpi, niveau 2  39(441.1) SEB

En complément, vous pouvez lire l'article sur le site Joyeusesfêtes.com

Cordialement,
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